A MESSAGE FROM PROJECT FOUNDER

growing up in between

 
 

I start the development of each workshop asking myself the same question: What did I need growing up? My professional career as an artist and educator has been so closely tied with this question that I wanted to develop a series of projects for my community that makes them think, learn and create.

The People + Places Project was born from my 2018 Artist Residency at the San Diego New Children's Museum. I was approached by the staff and given the task of making an activity that builds conversations around family and home. I happily accepted their invitation, as these are primary themes in my current work.

I create projects based on the needs of my community, so when I thought back to my childhood, it rekindled my experiences with distance and separation. Many people in my family do not live in the same place, which means we invested a lot of time and money into staying connected through phone calls (pre-iPhone), letters (pre-email and text) and recordings.

As a product of San Diego's diverse and multicultural population, I wanted to bridge the gap of conversation, find a way for families to 1) Talk more with each other and 2) Talk about things that my family never talked about. During the 35 years I have been alive, I have still not spoke openly to my parents about our race, culture or experience being first generation Filipino-American.

My hope with this project, is for children and their families to build a dialogue about who they are and where they come from at a young age. For parents to have the tools to make them comfortable to have these types of discussions with their family. To have the conversations we need and acknowledge the feelings and memories that we experience that ultimately define who we are.

I want todays youth to see accurate representation of who they are in the histories that they learn and with the toys that they play with. The People + Places project has helped me to archive the many untold stories of my family, their history and origin, and I hope that participants can use this project to help others be the person they needed growing up.

Comienzo el desarrollo de cada taller haciéndome la misma pregunta: ¿Qué necesito crecer? Mi carrera profesional como artista y educadora ha estado tan estrechamente ligada a esta pregunta que quería desarrollar una serie de proyectos para mi comunidad que los hace pensar, aprender y crear.

El Proyecto People + Places nació de mi Residencia Artística 2018 en el Museo de Niños Nuevos de San Diego. El personal me contactó y se me asignó la tarea de realizar una actividad que genere conversaciones en torno a la familia y el hogar. Acepté su invitación felizmente, ya que estos son temas principales en mi trabajo actual.

Creo proyectos basados n las necesidades de mi comunidad, así que cuando recordé mi niñez, reavivó mis experiencias con la distancia y la separación. Muchas personas en mi familia no viven en el mismo lugar, lo que significa que invertimos mucho tiempo y dinero para mantenernos conectados a través de llamadas telefónicas (pre-iPhone), cartas (pre-correo electrónico y texto) y grabaciones.

Como un producto de la población diversa y multicultural de San Diego, quería cerrar la brecha de la conversación, encontrar una manera para que las familias 1) hablen más entre sí y 2) hablen sobre cosas de las que mi familia nunca habló. Durante los 35 años que he estado vivo, todavía no he hablado abiertamente con mis padres sobre nuestra raza, cultura o experiencia siendo filipinoamericanos de primera generación.

Mi esperanza con este proyecto es que los niños y sus familias establezcan un diálogo sobre quiénes son y de dónde provienen a una edad temprana. Para que los padres tengan las herramientas para hacer que se sientan cómodos para tener este tipo de discusiones con su familia. Reconocer los sentimientos y recuerdos que experimentamos que finalmente definen quiénes somos.

Quiero que la juventud de hoy vea una representación precisa de quiénes son en las historias que aprenden y con los juguetes con los que juegan. El proyecto People + Places me ha ayudado a archivar las muchas historias no contadas de mi origen familiar, y espero que los participantes puedan usar este proyecto para ayudar a otros a ser la persona que necesitan crecer.

 

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Rizzhel Mae Javier
People and Places Project, Founder